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Le Champsaur

Le Champsaur (Campus aureus) est un petit pays de France (Hautes-Alpes et Drôme), dans le Haut-Dauphiné, au Sud du Grésivaudan. Il est formé par le bassin supérieur du Drac, affluent de l'Isère, entre le Valgodemar au Nord, le Briançonnais à l'Est, et l'Embrunois au Sud. 

Altitude : de 773 à 3438 m; superficie : 41,500 hectares; environ 20 000 habitants dans vingt-trois communes (cantons d'Orcières et de Saint-Bonnet), jadis beaucoup plus peuplé, comme l'attestent les antiquités romaines trouvées à Saint-Julien, Saint-Laurent et autres villages; il devait son nom de campagne d'or à sa grande fertilité que le fléau du déboisement a totalement anéantie. 

Les dauphins du Viennois s'intitulaient ducs de Champsaur; Louis XIII donna le pays au connétable de Lesdiguières. 

Les montagnes du Champsaur forment autour du haut Drac les deux tiers d'une vaste ellipse, et comprennent : 

Au Nord : le Petit-Chaillol, 2716 im; le Pic de Pian, 2829 m (fermant le ravin de Molines); Chaillol, 3163 m; le col du Sellard ou de Val-Estrèche, 2600 m, qui mène en Valgodemar; le pic de Parières, 3050 m; l'aiguille de Morges, 3006 m; le col de Vallompierre, 2620 m, ouvert aussi sur le Valgodemar; Sirac, 3438 m; la crête des Bouchiers, 3324 m, avec la source du Drac; 

A l'Est : le col de Freissinières conduisant dans le Briançonnais; le Grand-Pinier, 3120 m; la Tête de Couleau, 3039 m; le col des Tourettes, 2580 m (d'Orcières à Mont-Dauphin); 

Au Sud : le Mourre-Froid, 2995 m; la Dublée ou Diablée, 2916 m; la GrandeAutane, 2784 m, qui dominent l'Embrunois, et dont les contreforts occidentaux s'affaissent jusqu'à 1246 m au col Bayard, au Sud de Saint-Bonnet (route de Grenoble à Gap). (E.-A. Martel).

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Dictionnaire Territoires et lieux d'Histoire
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