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Le mercure
Le mercure (Hg) est un métal liquide, 13 fois plus dense que l'eau, connu sous le nom de vif-argent. Il sert à la fabrication des thermomètres et des baromètres; avec l'étain, il formait le tain des glaces (utilisation aujourd'hui interdite); avec les métaux, il forme des amalgames; ayant la propriété de dissoudre l'or et l'argent, il est employé dans les mines pour l'extraction de ces métaux précieux. On le trouve parfois à l'état natif; en fines gouttelettes, dans les gisements de cinabre.

On l'exploite généralement à l'état de cinabre ou sulfure de mercure (HgS), en France, en Espagne, en Hongrie, en Chine, au Pérou, etc. Le cinabre est d'un beau rouge, donnant une poussière écarlate; il n'est point dur, et il s'électrise aisément par le frottement. Pour en dégager le mercure, on calcine le cinabre avec de la limaille de fer ou avec de la chaux. 

Avec le chlore, le mercure forme le calomel et le sublimé corrosif.



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