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Les hépatiques
Les Hépatiques (du grec hépar = foie, parce que les Anciens ont cru quelques plantes de ce groupe utiles contre les maladies du foie), constituent une classe de végétaux cryptogames acrogènes, qui avec les Mousses forment le phylum de Bryophytes. Ce sont de petits végétaux très analogues aux Mousses, pour l'aspect, et qui pullulent dans les lieux humides dont ils tapissent les surfaces. 

Leur conformation se rapproche beaucoup de celle des Mousses, mais leur sporange, ou réceptacle des spores, n'a ni columelle, ni opercule, ni dents, et s'ouvre plus habituellement par des fentes longitudinales; leur thalle, ou expansion foliacée, est tantôt une lame étalée sur le sol (ex. : Marchantia), tantôt une petite tige enveloppée de feuilles menues, serrées et régulièrement imbriquées (ex.: Jungermannia). 

On les divise généralement en cinq ordres (avec une catégorie apparentée) : 

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Hépatiques
Sphaérocarpales : sphaerocarpus, riella.
Marchantiales : riccia, corsinia, etc.
Metzgeriales: fossombria, metzgeria.
Jungermanniales : lepidozia, saccogyna, etc.
Calobryales.

[Anthocérotées (peuvent également définir une classe séparée) : dendroceros, anthoceros, notothylas].

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