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Animaux > Oiseaux > Rapaces
Les Harfangs
Le genre Nyctea
Les Harfangs  (Nyctea Steph.) sont un genre de Strigidés (Rapaces nocturnes) dont les représentants ont la tête petite, dépourvue d'aigrette; leur plumage est généralement d'un blanc à peine maculé de brun ou de noir, au moins à l'âge adulte, et leur queue arrondie, très réduite, est recouverte en dessous par des plumes très allongées. 

L'espèce type Nyctea scandiaca (N. nivea Daud.), ou Harfang des neiges, a environ 65 cm de longueur; le plumage, blanc de neige, est marqué de taches transversales brunes qui disparaissent avec l'âge. Elle habite les pays septentrionaux de l'Europe et de l'Amérique ; elle est rare au Sud de la Suède et ne s'avance qu'exceptionnellement dans les régions plus tempérées. 
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Harfang des neiges.
Harfangs des neiges.
Harfang des neiges (Nyctea scandiaca). Photo : Ronald Laubenstein.

Le Harfang des neiges fait la chasse aux Lièvres, aux Lapins et aux Gélinottes. Des espèces voisines sont : N. funerea L. et N. nisoria Meyer. (GE).

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Dictionnaire Les mots du vivant
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