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Les grenats
Les grenats (en latin : granatum = grenade) sont des minéraux du groupe des nésosilicates composés en grande partie de silice et d'alumine; mais ils renferment aussi de la chaux ou du fer, quelquefois du fer et de la chaux ensemble, d'autres fois du fer avec du manganèse. Quelle que soit leur composition, les grenats sont toujours cristallisés dans le système cubique, présentant souvent comme forme dominante le dodécaèdre rhomboïdal. Tous les grenats sont vitreux, et fusibles au chalumeau. Leur masse volumique varie de 3,35 à 4,25, suivant qu'ils contiennent plus ou moins de fer.

Les grenats offrent le plus souvent une coloration rouge dont la nuance peut d'ailleurs varier depuis le rouge noirâtre jusqu'au rouge orangé, en passant par le rouge vif, qui est leur couleur typique et qui est connu sous le nom de rouge grenat, ou simplement grenat. Mais il existe aussi des grenats blancs, jaunes, verdâtres, orangés, et même d'un beau vert d'émeraude. Quelques-uns offrent le phénomène connu sous le nom d'astérisme. 

La joaillerie fait un assez grand usage des grenats; néanmoins, malgré leur dureté, leur éclat et le brillant de leurs teintes, ces minéraux n'occupent que l'un des derniers rangs parmi les pierres précieuses; il leur manque la qualité la plus recherchée, la rareté.  Les minéralogistes admettent plusieurs variétés de grenats, qui dépendent de la couleur, citons  :

  • L'almandine ou grenat alumino-ferreux a une teinte rouge plus ou moins foncée; ce sont les plus recherchés par les bijoutiers; 

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  • Les grossulaires ou grenats alumino-calcaires sont jaunâtres, orangés ou verdâtres; on les désigne dans le commerce sous le nom d'hyacinthe et de pierre de cannelle.

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  • Les spessartines ou grenats alumino-manganésiens sont brunes ou noires; 

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  • Les mélanites ou grenats calcaréo-ferriques sont également brunes ou noires; 

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  • Le grenat d'Arendal ou grenat alumino-magnésien est noir;
  • Le grenat oriental ou syrien est d'un beau rouge feu. Le grenat oriental est d'un prix très élevé, quand il est  d'un certain volume et d'un beau rouge coquelicot transparent et limpide : c'est vraisemblablement l'escarboucle des anciens. On l'emploie ordinairement taillé en cabochons unis ou à facettes, et chevé, c.-à-d. creusé en dessous, pour augmenter sa transparence. 

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  • L'ouwarowite ou grenat calcaréo-chromique est vert émeraude.
  • Les grenats constituent quelquefois à eux seuls de petites couches à l'état granulaire ou compact; mais le plus souvent ils ne sont que disséminés dans les roches de ces terrains, depuis le gneiss jusqu'au schiste argileux, et autres roches anciennes, ainsi que dans les serpentines. On en rencontre même, quoique rarement, jusque dans les tufs volcaniques modernes.


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