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Explication. - Enseigner c'est expliquer, pourrait-on dire, puisque c'est essentiellement faire comprendre. Même dans les cas où enseigner c'est seulement faire apprendre, il résulte de la théorie de la mémoire que bien expliquer est encore le meilleur moyen de faire retenir. L'explication, au sens large, c'est donc l'enseignement même c'est le mode le plus général de l'enseignement. Mais elle prend des formes diverses pour les diverses catégories de connaissances : en traiter en détail ce serait exposer toutes les méthodes didactiques, depuis la leçon de choses, qui explique à sa manière, en montrant, jusqu'à la démonstration mathématique. 

Tout ce qu'on peut dire ici, c'est qu'expliquer, dans tous les cas, c'est rattacher un fait à d'autres faits,  une notion à d'autres notions, de façon à en montrer soit le rapport naturel, soit l'enchaînement logique. On se sert de ce qui était su déjà pour éclairer ce qui ne l'était pas encore. Car, bien qu'on puisse, d'un point de vue métaphysique, aller d'explications en explications jusqu'à l'infini, en remontant l'enchaînement des causes et des effets, sans se satisfaire, l'univers entier n'étant qu'une grande énigme, et un mystère profond enveloppant tout l'être dès qu'on s'interroge sur son origine, sa raison et sa fin, il n'en est pas moins vrai qu'en fait et pratiquement, une chose nous est expliquée quand on nous en montre le lien avec d'autres  qui nous sont familières, une proposition nous est expliquée quand on nous en fait voir le rapport nécessaire avec d'autres que nous tenons pour prouvées ou pour évidentes

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Dictionnaire Idées et méthodes
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