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Épine (botanique). - On donne ce nom à des piquants qui adhèrent au tissu interne du végétal. Les épines peuvent naître sur la tige, comme dans les féviers, les cactus; elles sont alors dites caulinaires. Quelquefois elles se développent à l'extrémité des branches et des rameaux à la place des boutons; elles sont aussi terminales, comme dans le prunier épineux, les chalefs. Les épines naissent sur les feuilles dans la morelle mélongène, le chardon-Marie. 

Dans le citronnier (Agrumes), elles sont axillaires, parce qu'elles naissent dans l'angle supérieur que forment les feuilles avec la tige et les rameaux. Dans le groseillier, au contraire, elles sont inféraxillaires, c'est-à-dire naissant au-dessous du point d'attache de ces organes. Les épines sont ou solitaires ou fasciculées, dans un grand nombre de cierges. Elles peuvent se composer de plusieurs piquants, comme dans le chardon bénit. Enfin, les épines peuvent naître sur le péricarpe, les stipules, les pétioles, les folioles, etc.

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Dictionnaire Les mots du vivant
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