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Didelphes (histoire de la zoologie), du grec dis, deux, et delphis, poche. - Nom employé par Linné pour désigner les animaux marsupiaux connus à son époque et qui appartenaient presque tous au genre Sarigue. Grâce à ces deux circonstances, le nom de Didelphe a été appliqué par la suite dans un sens général aux mammifères marsupiaux, par opposition au nom de mammifères Monodelphes (auj. mammifères placentaires), et a désigné alors tantôt les marsupiaux seulement, tantôt tous les animaux pourvus d'os marsupiaux, y compris les monotrèmes, qui ne sont pas des marsupiaux. Ce même mot, dans un sens restreint, a désigné aussi le genre Sarigue (Didelphis). Isidore Geoffroy Saint-Hilaire a nommé Didelphiens la famille des Sarigues ou Marsupiaux américains.
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Dictionnaire Les mots du vivant
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