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Crédulité

Crédulité, penchant de l'esprit à admettre sans examen comme vrai tout ce qui est affirmé par autrui. Cette facilité à croire s'attache aux idées et aux faits qu'elles représentent; elle diffère donc de la confiance, qui repose sur les sentiments des autres, et qui est un penchant du coeur. Celle-ci est le propre d'une nature sensible, naïve et généreuse; celle-là est le fait d'une intelligence faible et étroite. La crédulité a sa source dans l'ignorance et le manque de jugement aussi la trouve-t-on très développée chez les enfants. C'est à leur âge qu'on peut en tirer parti pour les instruire, tandis que, si elle se prolonge et devient l'état en quelque sorte normal de l'esprit, on ne l'exploite guère qu'au profit de l'erreur. S'appliquant à des récits miraculeux et surnaturels, à des visions, à des apparitions, la crédulité s'appelle superstition. Le penchant à croire a pour corrélatif la véracité ou le penchant à dire vrai, et c'est sur ce double fondement que s'appuie l'autorité du témoignage des humains. (B.).-
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Dictionnaire Idées et méthodes
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