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Collectif (logique). - Un terme collectif diffère bien d'un terme général. On appelle nom collectif en logique celui qui désigne une somme d'individus composant tel tout d'assemblage ou de juxtaposition, par exemple la flotte grecque de Salamine, la forêt de Sénart, le 1er régiment de ligne français, le jury criminel de la Seine. Flotte, forêt, régiment, jury sont en eux-mêmes des noms généraux désignant chacun un genre entier de touts collectifs, desquels les exemples ci-dessus désignent l'un, et celui-là seul, pris en particulier. Le terme collectif est donc commun (au sens d'indivis) par rapport aux unités définies, prises ensemble, qui composent la collection nommée ; mais il est terme individuel ou singulier par rapport à la classe entière ou au genre des collections de même sorte. 

Tandis que le nom général, homme, forêt, régiment, se dit de toute la classe des humains, des forêts, etc., et convient à chacun des cas ou individus (cet humain-ci, ce régiment-ci), au contraire, le nom collectif, par exemple, le 1er  régiment de ligne, ne se dit pas de chacun des individus composant la collection, il ne convient qu'à leur ensemble. Le nom collectif est l'appellatif indivis des parties ou unités en tant que rassemblées en leur tout, et n'est pas le nom des parties du tout ; il ne signifie pas quelque chose de commun, présent dans tous les individus de la collection, mais seulement leur présence en commun ou leur groupement. (P. Souquet).

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Dictionnaire Idées et méthodes
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