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Cercle polaire arctique

Le cercle polaire arctique, ainsi appelé parce qu'il regarde les constellations de  la Grande Ourse et de la Petite Ourse (en grec Arctos = Ours), un des petits cercles de la sphère terrestre, est tracé sur le globe à 23° 28' du pôle arctique, pour indiquer et réunir; par une même ligne parallèle à l'équateur, tous les endroits de l'hémisphère boréal où le jour est de 24 heures, lorsque le soleil arrive au tropique du Cancer, le 21 juin, jour du solstice d'été (Cercle antarctique). 

Le cercle polaire arctique rase les caps septentrionaux de l'Islande, coupe la Norvège, la Suède, la Finlande et la Russie à quelque distance au Nord de l'embouchure de la Tornea, laisse au Sud presque toute la mer Blanche, passe par les sources de la Kara, les bouches de l'Obi, le cours inférieur de l'lénissei et de la Lena, traverse le détroit de Béring un peu au Nord des deux caps Oriental et du Prince de Galles, coupe en Amérique le lac du Grand-Ours, l'embouchure de la rivière Baack, le canal de Fox, le détroit de Davis et le Groenland, pour aller rejoindre les caps septentrionaux de l'Islande. 

Dans la vieille géographie, ce cercle servait aussi de limites à l'un des climats astronomiques, et à l'une des zones glaciales comprises entre ce cercle et le pôle arctique.  (C. P.).

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Dictionnaire cosmographique
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