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Les canaux

 Canal est un terme qui désigne en géographie un bras de mer d'une nature particulière, qui rappelle, en principe, le cours d'eau artificiel de ce nom creusé. par la main des humains. Cette appellation devrait être restreinte aux bras de mer dont la forme étroite, allongée, resserrée entre deux rives parallèles, est effectivement analogue à celle des canaux artificiels. Tels sont le canal du Bosphore, le détroit des Dardanelles, le Sund, etc. Mais il a été étendu avec moins de justesse : 
1° à des bras de mer très larges et dont les rivages ne sont nullement parallèles, comme le canal d'Otrante, le canal du Nord et celui de Saint-Georges; 

2° à de larges détroits coulant entre des îles et le continent, comme les canaux des Baléares, de Mozambique, du Yucatan et de La Floride; 

3° à des mers étroites à l'une de leurs extrémités et larges à l'autre, comme la Manche, que les Anglais appellent canal d'Angleterre (English Channel); 

4° à de larges embouchures  de fleuves, qui sont proprement des golfes, comme le canal de Bristol.

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Dictionnaire cosmographique
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