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Bras spiraux. - Les bras spiraux sont des structures caractéristiques d'un grand nombre de galaxies, appelées pour cela galaxies spirales, et parmi lesquelles se range aussi la Voie Lactée. Ces bras sont des régions où sont concentrées certaines étoiles excessivement brillantes : les étoiles les plus jeunes, à peine sorties du nid, et parmi elles les étoiles massives bleues, à très faible durée de vie. On voit des bras spiraux en premier lieu parce que ces étoiles y dominent par leur éclat, et parce que leur intense rayonnement UV suscite autour d'elles de grandes nébuleuses brillantes, aussi appelées régions II. Les bras spiraux sont donc en première instance des régions dans lesquelles se déroulent de façon privilégiée le processus de formation stellaire
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Dictionnaire cosmographique
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