.
-

Atome

Atome (physique, chimie). - Constituant de la matière au niveau le plus élémentaire compatible avec des propriétés chimiques données (on utilisera pour préciser cet aspect le terme élément chimique). 

Les atomes sont constitués d'un noyau composé de nucléons (protons et neutrons en nombre variable) et d'un cortège d'électrons dont le nombre est égal, quand l'aome est électriquement neutre - son état normal - au nombre de protons. 

Un atome qui a temporairement plus ou bien moins d'électrons que de protons est appelé un ion

Lorsque les atomes s'unissent entre eux par une liaison chimique, ils forment des molécules. Lorsque des atomes ou les molécules se trouvent isolés, ils constituent un gaz. 

Atomes et molécules peuvent également s'assembler pour former une structure cristalline, caractéristique de l'état solide, ou des regroupements moins contaignants tels ceux que l'on observe dans les liquides.

Atome (histoire des sciences Philosophie Atomistique) - Nom donné jadis aux dernières particules de la matière, celles auxquelles doit s'arrêter toute division des corps

Pendant l'Antiquité, l'école atomistique (Démocrite, Epicure, etc.) avait fondé toute sa physique sur cette hypothèse

Les atomes ont refait surface dans les Temps moderne, avec Gassendi, notamment. A partir de cette époque, on a fait ce nom quelquefois synonyme de molécule; cependant, le plus généralement, on considèrait déjà les molécules comme formées par l'union d'un plus ou moins grand nombre d'atomes. 

Rien n'était connu ni sur le poids ni sur le volume des atomes; on avait cependant admis que les corps simples se combinent atome à atome, que la molécule d'eau, par exemple, est formée de 1 atome d'oxygène et de 2 atomes d'hydrogène; dans ce cas, les poids des atomes devaient être proportionnels aux équivalents ou nombres proportionnels, et cette hypothèse rendait en effet très simple l'explication de quelques lois fondamentales de la chimie. (Dict. géné Sc., 1877).

.


Dictionnaire cosmographique
ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ

[Pages pratiques][Aide][Recherche sur Internet]

© Serge Jodra, 2004. - Reproduction interdite.