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Nef (mobilier)

Nef. - Petit meuble en métal affectant originairement la forme d'un navire; il remplissait, au Moyen âge, l'office de surtout de table, et, outre cet usage décoratif, c'était un meuble très utile; on y renfermait des épices en poudre, qui, ainsi, ne s'éventaient pas; on y mettait aussi des cuillers, coutelets, fourchettes et gobelets, ainsi que la corne de licorne ou la langue de serpent qui servait à faire l'essai des mets pour préserver les convives d'empoisonnement. Il existait de ces vases dès l'époque mérovingienne; au XIIe siècle, ils avaient déjà la forme de nef; plus tard, on détailla cette forme au point d'en faire de véritables modèles de navires, qui ressemblent à des jouets : telles la nef de Sainte-Ursule dans le trésor de la cathédrale de Reims (XVe s.), la nef d'argent de Saint-Nicolas-du-Port, la nef de Charles-Quint au musée de Cluny. Parfois aussi, toujours sous le nom de nef, ou faisait des surtouts d'autre forme, par exemple en forme de château fort. Ces vases étaient en métal précieux, précieusement travaillés et parfois de très grandes dimensions. Aux XVIIe et XVIIIe siècles, le couvert du prince se plaçait encore devant lui dans une cassette appelée nef ou plus souvent cadenas. (C. Enlart).
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Dictionnaire Architecture, arts plastiques et arts divers
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