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Joyau

Un joyau (Joaillerie) est un objet en métal précieux, généralement orné de pierreries, eu dont la valeur a été rehaussée par l'excellence da travail. Les joyaux appartenant aux souverains du Moyen âge et de la Renaissance ont été pendant longtemps la seule richesse publique du pays. ils renfermaient les insignes du couronnement, les pièces rares et surtout les vases d'orfèvrerie que l'on exposait dans les fêtes et les banquets. Les joyaux comprenaient aussi les pierreries, les bagues et les bijoux dont se servait le monarque, mais dont il n'était que l'usufruitier. Ce trésor était la ressource suprême du pays. En cas de guerre, lors d'une calamité ou d'un danger national, le pouvoir y avait recours et il envoyait les richesses au creuset de la monnaie, ou bien il les mettait en gage pour se procurer la somme dont il avait besoin.  Ces opérations, trop légèrement engagées parfois, expliquent comment il ne nous est parvenu qu'un nombre aussi restreint de pièces décrites dans les inventaires royaux depuis le XIVe siècle. 

Les joyaux des églises eussent dû rester inaliénables d'après la volonté de ceux qui les avaient offerts; mais, malgré leur destination religieuse et la piété des fidèles, il disparurent à leur tour, lors des discussions civiles ou pour couvrir les dépenses de la guerre, avant d'être anéantis à la Révolution. La France ne possède plus que quelques épaves des joyaux de la couronne, conservés dans les vitrines du musée du Louvre. D'autres pays ont mieux gardé leurs trésors nationaux, et l'on peut voir à la Tour de Londres les joyaux de la couronne d'Angleterre; à Munich et à Dresde, ceux de la Bavière et de Saxe ceux du Saint-Empire au palais impérial de Vienne, et ceux de la Russie au Kremlin de Moscou. (A. de Ch.).

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Dictionnaire Architecture, arts plastiques et arts divers
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