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Représentations du Prophète Daniel

L'épisode que les artistes de l'Antiquité chrétienne semblent avoir représenté de préférence est celui où Daniel empoisonne le dragon des Babyloniens qui était adoré comme une divinité (Le Dragon de Bel). Bottari nous a conservé un dessin de la peinture qui ornait un sarcophage du cimetière du Vatican (IIIe s.). Un sarcophage de Vérone retrace, à peu près, le même épisode. Sur un sarcophage gaulois, appartenant à l'église d'Arles, Daniel est figuré se préparant à la lutte par la prière. Un autre sujet souvent traité est Daniel dans la fosse aux lions. On le trouve reproduit sur les murs des catacombes. On se plaisait à voir dans cet épisode une image terrestre de la résurrection éternelle. Dans toutes les  oeuvres traitant ce sujet, on retrouve la figure du prophète Habacuc, qui avait apporté des aliments à Daniel dans la fosse aux lions. Le sarcophage le plus curieux entre tous ceux qui représentent Daniel est évidemment celui qui est cornu sous le nom de Junius Bassus, et dont Bottari a donné une reproduction. 

Daniel se trouve aussi figuré sur des monuments mérovingiens et des fibules de la même époque Parmi les oeuvres d'art modernes représentant Daniel dans la fosse aux lions, nous citerons deux vitraux suisses du musée de Cluny : l'un de l'année 1587, l'autre de l'année 1610; une gravure de Nicolas de Bruyn (1645); une gravure d'Is. Briot; un tableau du Cortone (Venise); un tableau de Frans Snyders (Vienne). Le Jugement de Daniel ou Daniel jugeant les vieillards (qui avaient cherché à séduire Suzanne), est une scène fréquemment reproduite par les artistes modernes. On en peut voir au Louvre des représentations curieuses : l'une exécutée par un peintre de l'école du Pérugin, l'autre qui fait parti d'une suite ce sujets tirés de l'histoire de Suzanne, et qui date du XVe siècle. Quant aux figures de Daniel représentées isolément ou dans la série des figures il en existe un très grand nombre. Une des plus connues est celle que Raphaël a peinte à fresque, dans l'église Sainte-Marie-de-la-Paix.

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Dictionnaire Architecture, arts plastiques et arts divers
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