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Coffret

Coffret, petit meuble plus ou moins riche, de forme et de matière variables (or, argent, ivoire, cuivre émaillé, marqueterie), fermant à clef, et ordinairement destiné à renfermer les bijoux et les objets précieux, quelquefois les titres de famille. Les coffrets forent toujours des meubles de luxe, et on apporta dans leur exécution le plus grand soin et la plus grande richesse. On les renfermait dans des enveloppes de cuir, ornées de gaufrures et de dorures, de légendes armoriées ou d'emblèmes. Les musées, les Trésors des églises en conservent de très beaux, qui appartiennent à différentes époques, surtout au Moyen âge. 

On en voit un, dans le Trésor de la cathédrale de Sens, en ivoire sculpté et peint, où l'on a représenté différents groupes d'animaux, l'histoire de David et celle de Joseph; il a été apporté, dit-on, de Constantinople au XIIe siècle. On en cite d'autres à Sainte-Trophime d'Arles, à Saint-Bertrand-de-Comminges, etc. En 1853, on a retrouvé à Dammarie (Seine-et-Marne), enchâssé à côté d'un reliquaire, un coffret dit cassette de Saint Louis, qui avait renfermé le cilice de monarque, et que Philippe le Bel donna à l'abbaye de Notre-Dame-du-Lys. Ce coffret, acheté 20,000 F par l'Etat en 1858, est simple de structure, mais décoré, sur trois faces et le couvercle, de disques symétriquement rangés et contenant des blasons de grandes familles ou des sujets chimériques empruntés aux bestiaires du Moyen âge, le tout en cuivre ou en émaux. La face postérieure du coffret est ornée de onze rondelles où sont représentées des figures d'or sur fond bleu. C'est là une des plus précieuses reliques de l'art au XIIIe siècle. Ce coffret est au Louvre, dans le musée des Souverains. (B.).

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Dictionnaire Architecture, arts plastiques et arts divers
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