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Clef

Clef, en grec kléis, en latin clavis, instrument qui sert à ouvrir et fermer les serrures. Les clefs ont été connues des Hébreux et des Égyptiens. Les Grecs en attribuaient l'invention à un certain Théodore de Samos. Chez les Romains, où on les faisait en bronze, le mari donnait un trousseau de clefs à sa femme, quand elle entrait pour la première fois dans la maison; il les lui reprenait dans le cas de divorce. La clef (ankh), attribut d'Osiris et d'lsis, avait la forme d'une croix ansée (un T surmonté d'un O); elle est aussi un symbole dans le christianisme, puisque saint Pierre a reçu les clefs du Paradis en signe de la prééminence qui lui était donnée par Jésus comme chef de l'Église. Une clef d'or est le signe distinctif des chambellans à la cour des princes. Une ville qui recevait son souverain, ou qui capitulait après un siège, offrait des clefs en témoignage de soumission. Ce fut autrefois une coutume dans certains pays, que la veuve jetât les clefs de la maison sur la tombe de son mari; pour pouvoir renoncer à la communauté. 

En droit, la remise des clefs d'un bâtiment vendu, ou d'un bâtiment contenant l'objet vendu, opère délivrance. A la fin d'un bail, l'acceptation des clefs par le propriétaire est un aveu tacite que le locataire a rempli les conditions de son bail; s'il les refuse, le locataire peut les déposer chez le juge de paix ou le maire, après avoir fait constater le refus par deus témoins. 

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Dictionnaire Architecture, arts plastiques et arts divers
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