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Argumentation, emploi des moyens de preuve qu'on appelle arguments et qui sont nécessaires pour soutenir une opinion. Elle diffère du raisonnement en ce que celui-ci peut être naturel, tandis qu'elle est toujours artificielle et qu'elle suppose une thèse à soutenir entre deux adversaires. Elle peut conduire au sophisme, en prêtant à l'esprit le secours de formules vides qui troublent l'intelligence au lieu de l'éclairer; mais elle devient très utile, quand elle aide à bien définir et à préciser le langage et par conséquent la pensée elle-même. L'argumentation peut, à la rigueur, se prêter à un système d'exposition et de démonstration non contradictoire : cependant, en général, elle suppose une discussion entre plusieurs adversaires. 

L'usage, dans un certain nombre d'épreuves universitaires, est de faire argumenter les candidats, soit entre eux, soit contre les juges qui leur présentent des objections. L'épreuve elle-même prend alors le nom d'argumentation. (R.).
 

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Dictionnaire Idées et méthodes
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