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A posteriori, a priori. - Qualifications qui s'appliquent soit aux idées, soit aux jugements, et qui désignent, la première, l'action des facultés expérimentales introduisant après coup dans l'intelligence certaines notions fortuites; la seconde, l'intuition' rationnelle par laquelle se révèlent les notions et vérités' nécessaires. Pour les philosophes classiques, l'idée des corps est une idée a posteriori; celle de l'espace, une idée a priori. 

Affirmer ou nier qu'un corps soit d'une certaine dimension, c'est porter un jugement a posteriori; affirmer qu'il est contenu dans l'espace, c'est porter un jugement a priori. Une démonstration a priori est celle qui procède de la cause à l'effet; remonter de l'effet à la cause; c'est faire une démonstration a posteriori. Les preuves ontologiques de l'existence de Dieu sont dites a priori: la preuve tirée de l'harmonie de la nature est une preuve a posteriori. (B-E.).

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Dictionnaire Idées et méthodes
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