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Andromède

Andromeda, Andromedae, And

Carte de la constellation d'Andromède.

Découverte
Andromède est l'une des 48 constellations qui nous viennent tout droit de l'Antiquité. Quatre étoiles brillantes en forment la charpente :

Sirrah (Alpheratz) de magnitude apparente 2,07 est une étoile très chaude, brillante comme 110 soleils (magnitude absolue -0,3), selon les mesures du satellite Hipparcos qui place cette binaire spectroscopique à 96années -lumière.

Mirach, est une géante rouge distante de 200 années-lumière. De magnitude apparente 2,07, mais de magnitude absolue de -1,86, elle brille en fait 500 fois plus que le Soleil.

[Les étoiles]
Delta Andromedae est de magnitude 3,27. Placée à 100 années-lumière par Hipparcos (ce qui lui confère une magnitude absolue de 0,81, soit l'éclat de 40 soleils), elle est cataloguée comme triple.

Upsilon Andromedae est une étoile autour de laquelle on a découvert trois planètes.

Alamak *** est une double optique dont la première composante, de magnitude apparente 2,1, mais brillante comme mille soleils avec une magnitude absolue de -3,08, est orange. Elle se situe à 400 années-lumière. A dix secondes de là, le deuxième élément (gamma-2 Andromedae), de magnitude 5,08, est une étoile bleue, elle-même binaire (voir figure).

Orbite de gamma-2 And
La binarité de cette étoile a été découverte par Otto Struve en 1842. Elle forme un couple très serré et son observation exige des instruments puissants; d'autre part, son orbite apparente est très excentrique et très inclinée, si bien que toutes les observations sont comprises dans une région renfermée entre les angles de position 120° et 100°. Aussi ce n'est qu'avec difficulté qu'on a pu mettre en évidence la réalité de son mouvement orbital; cette découverte est due à Barnard et à Burnham. La forme de son orbite est très remarquable et prend place entre celles de Gamma de la Vierge et de Gamma du Centaure (Ch. André, 1900).
[Les étoiles doubles]

Excursion
M31

Galaxie d'Andromède = M 31 *** reste la grande vedette de la constellation. Sa magnitude est de 4,90. Elle peut s'observer à l'oeil nu sous la forme d'une longue tache floue, au nord-ouest de Upsilon Andromedae. Il s'agit d'une spirale de type Sc. D'apparence plus grosse que notre Voie Lactée, elle serait légèrement moins massive. Sa distance : environ 2,5 millions d'années-lumière.

[Les galaxies]

Exploration
M 31 est le principal représentant du Groupe Local, qui est l'amas de galaxies auquel nous appartenons. Elle possède en outre deux petites galaxies naines satellites : M32, une galaxie elliptique de magnitude 8,70, et M 110, de même type morphologique et de magnitude 9,40.

M32

M110

NGC 891 est une autre galaxie, à l'Est de la constellation. Vue par la tranche, cette spirale de type Sb dans la classification de Hubble, est située à 8 millions d'années-lumière. Elle est de magnitude 10,80. Une quarantaine d'amas globulaires ont été repérés dans sa périphérie. Les photographies d'observatoire révèlent en outre de fortes concentrations de poussières sur son plan médian.
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NGC 891.
NGC 891 (AD = 02h 22' 32.91"; déc. = +42° 20' 53.9").
Source : The STScI Digitized Sky Surveycompositage : Imago Mundi, © 2011.
[Les grandes structures]
Beaucoup plus près de nous, trois amas ouverts méritent d'être signalés dans Andromède :

NGC 956 de magnitude 8,9 révèle une trentaine d'étoiles dans un petit télescope.

NGC 752, distant d'environ 3500 années-lumière, comprend une bonne soixantaine d'étoiles déjà repérables avec de bonnes jumelles.

NGC 7686 est plus pauvre (une vingtaine d'étoiles). Sa magnitude globale est de 5,60.

[Les amas ouverts]
NGC 7662 = La Boule de Neige *** est une remarquable nébuleuse planétaire située à 5600 années-lumière. Son enveloppe gazeuse, de presque une année-lumière de diamètre, affiche une magnitude de 9,20, tandis que son étoile centrale, dont la température dépasse les 75 000 K, est de magnitude 12,50.


La Boule de Neige

[Les nébuleuses planétaires]
R Andromedae est une variable rouge à longue période. Sa magnitude apparente évolue selon un cycle de 409 entre les magnitudes 5 et 15,3.

Pi Andromedae est une étoile multiple. Ses deux principales composantes, écartées de 36", sont de magnitudes 4,50 et 8,90. La plus brillante étant elle-même une double spectroscopique dont la période de révolution est de 144 jours. Distance du système : 1087 années-lumière.

Z Andromedae (près de NGC 7686) est la première étoile symbiotique à avoir été découverte, dès 1901. Ses variations le plus souvent ne dépassent pas le dixième de magnitude, mais elle peuvent atteindre parfois trois magnitudes. Lors des phases actives, au cours desquelles de la matière est expulsée, la composante chaude (géante rouge de type M4 et de 2 masses solaires) grossit démesurément (son diamètre varie entre 85 et 140 diamètres solaires), et sa température s'abaisse. L'autre composante est supposée être une naine blanche magnétique, dont la masse est légèrement inférieure à celle du Soleil. Il a été montré en 2003 qu'il s'agit aussi d'une binaire à éclipses.

[Les étoiles variables]

Curiosités
Une inoffensive bizarrerie dans le tracé de la constellation qui fait que Sirrah, en principe étoile d'Andromède, soit nécessaire pour réaliser le carré de Pégase. Il est vrai que si l'on avait donné Sirrah à Pégase, cette dernière aurait eu deux étoiles Alpha, et Andromède aucune...  

Repérages
Le tableau ci-dessous donne les coordonnées (époque J2000,0) des objets du ciel profond mentionnés dans cette page : [Les étoiles variables]
Nom Ascension droite Déclinaison
M 31 00h42m44s 41°16'32"
M 32 00h42m44s 40°51'32"
M 110 00h40m25s 41°40'34"
NGC 891 02h22m39s 42°20'42"
NGC 956 02h32m26s 44°39'17"
NGC 752 01h57m47s 37°40'39"
NGC 7686 23h30m10s 49°07'43"
NGC 7662 23h25m63s 42°32'38"
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