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L'alunite
L'alunite (K2S04 + Al2S3O12 + 2H6Al2O6) est le sulfate hydraté d'alumine et de potasse, d'où on retire l'alun. L'alunite, très répandue aux alentours des volcans éteints, en Italie, en Auvergne (Mont-Dore), se présente parfois en petits cristaux, mais plus souvent en masses concré tionnées, perforées comme, la pierre meulière.
On distingue, plusieurs sortes d'aluns, suivant que la potasse, la soude ou l'ammoniaque sont les bases combinées avec le sulfate d'alumine. L'alun proprement dit est un sulfate d'alumine et de potasse. C'est un sel blanc, d'une saveur astringente. Il est soluble dans l'eau : l'eau bouillante en dissout un volume égal au sien. Au chalumeau, il fond avec bouillonnement. 


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