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Zwicky

Fritz Zwicky est un physicien né en 1898 à Varna en Bulgarie, mort en 1974. Après des études à l’Institut de technologie de Zurich, il s’installe aux États-Unis et occupe un poste à Caltech à partir de 1925, où il sera professeur d’astrophysique entre 1942 et 1968. Il a travaillé en collaboration avec Baade, avec qui il a reconnu dès 1934 la différence entre les novae et les supernovae, et a prédit l’existence des étoiles à neutrons. 

En 1933, son étude du champ de vitesses des galaxies de l'amas Coma et de plusieurs autres amas l'a conduit a introduire la notion de matière sombre. Il attirera même l'attention en 1936 sur l'importance que cela pourrait donner aux mirages gravitationnels causés par les amas de galaxies. 

On lui doit également, en 1955, un catalogue de galaxies compactes, et la découverte à cette occasion de surdensités dans la distribution spatiale des galaxies, révalant par là l'existence d'une organisation des amas en superamas.

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Dictionnaire biographique
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