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Zach

Franz Xaver, baron de Zach est un astronome né à Presbourg (auj. Bratislava, en Slovaquie) le 4 juin 1754, mort à Paris le 2 septembre 1832. Il fut d'abord officier dans l'armée autrichienne, puis précepteur à Londres, et, en 1786, entra au service du duc de Saxe-Gotha, qui lui fit élever sur le Seeberg, près de Gotha, un observatoire. Il en eut la direction de 1787 à 1806. II devint en 1805 correspondant de l'Institut. Ensuite, il suivit, en qualité de gouverneur général, la cour de la duchesse douairière de Hollande en Italie et à Paris. Il habita succcessivement Marseille, Gênes, Paris. Il est surtout connu par sa Monatliche Korrespondenz zur Beförderung der Erd-und Himmelskunde (Gotha, 1806-13, 28 vol.), devenue par la suite la Correspondance astronomique (Genève, 1818-25, 13 vol.). Il fut également le directeur, à partir de 1796, des Allgemeinen geographischen Ephemeriden (Éphémérides géographiques). Il est l'auteur de Tabulae motuum solis novae, et correctae (Gotha, 1792, suppl. 1804), de Tabulae speciales aberrationis et nutationis (Gotha, 1806, 2 vol.), et d'un grand nombre d'autres ouvrages, de mémoires et d'articles. (L. S.).
En septembre 1800, de Zach s'entendit avec cinq autres astronomes allemands pour diviser le zodiaque en zones, et chercher l'astéroïde que l'on supposait exister entre Mars et Jupiter. Mais ce fut un astronome ne faisant pas partie de cette société, Piazzi, de Palerme, qui découvrit le premier une planète située à la distance donnée par la loi de Titius.

En 1802, Olbers à Brême et de Zach à Gotha retrouvèrent la petite planète que Piazzi avait appelée Cérès, en hommage à la fertilité de la Sicile. (Lebon, 1899).

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Dictionnaire biographique
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