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Wilkes (Charles). - Amiral américain, né et mort à New-York (1798-1877). Entré dans la marine en 1818, il y fit preuve de telles qualités techniques qu'on le mit en 1838 à la tête de l'expédition chargée d'explorer la région antarctique. Du cap Horn, il découvrit dans la mer polaire le continent nommé d'après lui Wilkesland, visita Bornéo et les Sandwich, les côtes de l'Oregon et de la Californie, et, de retour en juin 1842, publia : Narrative of the U. S. exploring expedition (1845). Il se distingua pendant la guerre de Sécession, fut promu commodore en 1862, commanda la flottille du James River et détruisit City Point. Il gagna à cet exploit le grade de contre-amiral, mais rentra dans la vie privée en 1866. On a de lui Western America (1849) et Theory of the Winds (1856).
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Dictionnaire biographique
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