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Van den Vondel

Joost Van den Vondel est un poète hollandais, né à Cologne en 1587, mort à Amsterdam en 1679. Il était fils de modestes anabaptistes anversois qui avaient dû fuir la persécution religieuse. Il tint d'abord, avec sa femme, une boutique de bonneterie. Malheureusement sa tournure d'esprit mordante, la guerre qu'il fit aux Gomaristes triomphants, sa conversion au catholicisme, les tracasseries d'une direction théâtrale troublèrent longtemps sa vie. Réduit à la gêne, il fut obligé de solliciter une chétive place d'employé au mont-de-piété d'Amsterdam, qu'il occupa dix ans. Il consacra tous ses loisirs aux lettres et mérita d'être appelé le père de la poésie néerlandaise et le restaurateur de la langue nationale des Pays-Bas

Joost van den Vondel cultiva surtout la poésie dramatique et composa 32 tragédies qui restent ses oeuvres maîtresses. Nous signalerons spécialement son Palamedes, inspiré par la fin malheureuse d'Oldenbarneveldt, qui lui valut des persécutions du pouvoir, Gisbert d'Amstel ou la Révolte d'Amsterdam (1637), Marie Stuart; puis des pièces tirées de la Bible : Jephté, Lucifer dont Milton devait s'inspirer. Toutes ces productions brillent par la puissance de la pensée et l'harmonie du vers; les choeurs surtout sont des chefs-d'oeuvre. On lui doit égalmement des satires, que ses compatriotes jugent dignes de Juvénal, de belles poésies lyriques, des traductions en vers de Virgile, d'Horace, des Métamorphoses d'Ovide, de Sophocle, d'Euripide. et des Psaumes dits de David, Il avait entrepris une épopée, Constantin le Grand, mais il détruisit ce poème avant de l'avoir achevé.

Après avoir longtemps défendu les doctrines des Remonstrants, le poète se convertit au catholicisme et composa plusieurs pièces à la gloire de sa foi nouvelle. Les plus remarquables sont les Vierges et les Mystères de l'autel

Les tragédies de Vondel ont été publiées à Amsterdam en 1662 (in-8), et en 1720 (2 vol. in-4). Ses poésies diverses ont été réunies en 2 vol. in-4 (Franeker, 1682). Ses oeuvres complètes ont paru à Amsterdam en 1820 (21 vol. in-8), mais en 1850-1868, le J. van Lennep en a donné une édition de beaucoup supérieure (Amsterdam, 12 vol. in-8), précédée d'une excellente biographie de Vondel. (E. H.).

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