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Vélain (Charles), géologue né à Château-Thierry (Aisne) le 16 mai 1845. D'abord interne en pharmacie, il est entré en 1869 comme préparateur de géologie à la Faculté des sciences de Paris et y est devenu successivement mettre de conférences (1877), professeur suppléant (1888). Il y est à partir de 1892 titulaire de la chaire de géographie physique, enseignement tout nouveau qu'il y a créé en 1886 comme chargé de cours et auquel il a annexé un laboratoire considéré comme l'un des modèles du genre. Il est, d'autre part, à partir de 1876, attaché, avec le titre de collaborateur principal, au service de la Carte géologique de la France au 80 000e, pour laquelle il a été chargé, d'abord du Morvan (3 feuilles), puis des Vosges (4 feuilles). 

Charles Vélain a accompli plusieurs missions officielles : sur la route septentrionale d'Afrique, du Maroc à la Tunisie (1872-73), et aux îles Saint-Paul et Amsterdam, dans l'océan Indien (1874-75). Ses nombreux travaux sur la géologie, la pétrographie et la géographie physique, dont beaucoup, notamment ceux sur le vulcanisme, font autorité en la matière, lui ont valu plusieurs récompenses, entre autres, en 1877, le prix Delalande-Guérineau (Acad. des sc.). Les résultats s'en trouvent consignés dans un nombre considérable de mémoires originaux, notes et articles de revue. Il a, en outre, publié à part : les Volcans (Paris, 1884) ; Cours de géologie stratigraphique (Paris, 1887); 3° éd.,1892) ; les Tremblements de terre (Paris, 1887); Conférences de pétrologie (Paris, 1889), etc, Il a été l'un des collaborateurs de la Grande Encyclopédie. ( E.-D. Grand).



En bibliothèque - J. MacFarlane, A. Vérard; Londres, 1900. dans Bibliographical Society - A. Claudion, Histoire de l'imprimerie en France aux XVe et XVIe siècles; Paris. 1900. - G. Duval et A. Bernard, Bulletin du Bibliophile. - P. Durrieu. un Grand Enluminereur parisien au XVe siècle, Jacques de Besançon : Paris. 1822.
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Dictionnaire biographique
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