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Triton

Planète naine, Satellite de Neptune

Triton.
Triton, vu par la sonde Voyager 2. Source : NASA
Triton, la principale lune de Neptune a été découvert en 1846 par William Lassell. Son diamètre est de 2700 km. L'objet, surtout composé de roche, possède une surface de glace très froide (-235°C). On y observe deux types de terrains principaux. Certaines zones sont fortement cratérisées. D'autres ont pour leur part subit un processus de resurfaçage. Elles sont parcourues de long sillons et l'on a appelé ces terrains, qui rappellent la surface d'un melon, le cantaloup
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La surface de Triton (Gros plan)
Gros plan sur la surface de Triton : terrain de type "Cantaloup".
Une atmosphère extrêmement ténue a été mise en évidence. Elle pourrait provenir être alimentée par les geysers observés par Voyager 2, provenant apparemment du dégazage de régions intérieures placées immédiatement sous la surface.

L'orbite de Triton est rétrograde et, cela ajouté à sa densité importante, fait penser que l'objet a été capturé par Neptune, il y a peut-être seulement un milliard d'années. Son orbite, elliptique dans un premier temps aurait progressivement été circularisée. Le resurfaçage pourrait également s'expliquer comme la conséquence d'un réchauffement partiel lors de cette capture par effet de marées.

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