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Toutatis

Astéroïde


 
Toutatis (image radar).
Image radar de Toutatis. Crédit : JPL, NASA
Découvert en 1989, Toutatis est un astéroïde géocroiseur de la famille des Apollos. Dimensions : 1,9  kilomètres sur 2,4 sur 4,6; période de rotation sur lui-même : 5,4 jours. Parcourant son orbite très excentrique en quatre ans, Toutatis  fait partie de ces circastéroïdes susceptibles un jour (lointain) de percuter notre planète. On en est encore loin. Le passage rapproché du 29 septembre 2004, par exemple, l'a placé à quatre fois la distance de la Terre à la Lune, soit à environ 1,64 millions de kilomètres. Il ne s'était pas autant  approché de la Terre depuis 1353 et ne recommencera pas avant 2562... Pas de quoi nous faire tomber le ciel sur la tête.
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Toutatis.
Toutatis lors de son dernier passage.
Source : ESO.
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