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Soto (Hernando de), conquérant et navigateur né en Espagne, à Barcarrota (Badajòz) (et non à Villanueva de la Serena, comme on a pu le lire) en 1496 ou en 1500, mort le 25 ou 27 juin 1542 ou 1543. Se trouvant en Amérique en 1516, il prit part aux campagnes de Darien (1516-20). En 1523 ou 1524, il accompagna Francisco Fernandez de Còrdoba à la conquête du Nicaragua, et plus tard se joignit à Pizarro pour l'expédition du Pérou; l'inca Atahualpa trouva en lui son seul protecteur et ami. Avec Almagro il arriva en 1534 à Vilcas, et en 1536 il retourna en Espagne, dégoûté par le meurtre d'Atahualpa et la conduite des frères Pizarro. 
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Portrait d'Hernando de Soto
Hernando de Soto.

Séduit plus tard par la peinture de la Floride que faisait Cabeza de Vaca, Hernando de Soto organisa une expédition composée de 950 hommes et de 7 navires. Charles V lui accorda le titre de gouverneur de la Floride et de Cuba. Sa petite flotte, unie à une autre de 20 vaisseaux destinés au Mexique, partit de Sanlucar le 6 avril 1538. A Cuba, Soto prit d'excellentes mesures pour la pacification du pays et sa défense contre les corsaires. Le 12 mai 1539, l'expédition destinée à la Floride sortit de la Havane avec Soto, qui, après des luttes acharnées avec les indigènes, pénétra jusqu'à l'intérieur de la péninsule et à l'Ouest dans les territoires baignés par le Mississippi. Il y mourut de la fièvre. (R. A.).



En bibliothèque. - J.-F. de Urrutia, Teatro histor., Jurid. y polit. militar de la isla Fernadina de Cuba; La Havane, 1876. - Bancroft, Histoire des Etats-Unis. Prescott, Histoire de la conquête du Pérou. - Garcilaso de la Vega, Historia del adelantado H. de Soto; Madrid, 1723. - Du même, Comentarios reales.
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Dictionnaire biographique
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