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Silhouette (Etienne de), né à Limoges en 1709, mort en 1761, fut successivement conseiller au parlement de Metz, maître des requêtes, commissaire pour la fixation des limites en Acadie (1748), commissaire du roi près la Compagnie des Indes, enfin contrôleur des finances (1757). Ill commença quelques réformes et fit rentrer 72 millions dans le trésor, mais, ayant voulu diminuer les dépenses personnelles du roi et établir de nouveaux impôts, il perdit tout crédit et fut forcé de quitter le ministère au bout de huit mois. On a de lui divers ouvrages : Idée générale du gouvernement chinois, 1729; Lettres sur les transactions politiques du règne d'Élisabeth, 1736; Mémoires sur les possessions et les droits de la France et de l'Angleterre en Amérique, 1755; Voyage de France, d'Espagne et d'Italie, 1776; et des traductions des Essais sur l'Homme et sur la Critique de Pope. Silhouette occupa beaucoup le public pendant son court ministère; après sa chute, tout ce qu'ordonnait la mode était à la Silhouette; le nom de Silhouette est resté à une manière de faire les portraits avec l'ombre de la figure, qui était en vogue à cette époque.
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Dictionnaire biographique
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