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Sévère (II, après Septime Sévère (I)), empereur romain (306-307). Flavius Valerius Severus n'était, avant d'arriver à l'empire, qu'un obscur aventurier. On ne sait rien de sa vie jusqu'à l'année 305. D'origine illyrienne, il s'était probablement attaché de bonne heure à la fortune de l'empereur Galère. Le 1er mai 305, lorsque Constance Chlore et Galère, après l'abdication solennelle de Dioclétien et de Maximien Hercule, devinrent augustes, Sévère fut nommé par Galère césar pour l'Occident. Il fut spécialement chargé de gouverner l'Italie, les provinces africaines et peut-être aussi la Pannonie supérieure. En 309, Constance Chlore mourut; Sévère fut alors proclamé auguste. Il dut bientôt prendre les armes contre Maxence, fils de Maximien Hercule, qui avait soulevé les prétoriens à Rome, s'était fait proclamer auguste en Italie et avait associé à l'empire son père Maximien, l'obligeant ainsi à sortir de sa retraite. Sévère marcha sur Rome; mais son armée, où les anciens soldats de Maximien étaient nombreux, l'abandonna pour passer du côté de ses ennemis. Sévère prit la fuite et gagna Ravenne, mais il tomba entre les mains de Maximien. Maxence le fit mettre à mort (307).
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Dictionnaire biographique
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