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Schwartz (Berthold), moine bénédictin ou cordelier de Fribourg, en Brisgau, ou, selon d'autres, de Cologne, qui vivait au commencement du XIVe s., passe vulgairement pour être l'inventeur en Europe de la poudre, que d'autres font remonter à Roger Bacon ou même à une époque beaucoup plus ancienne. On raconte qu'ayant mis dans un mortier du salpêtre, du soufre et du charbon pour une expérience chimique, il y laissa par hasard tomber une étincelle qui produisit une explosion terrible : il n'eut renouveler ce que le hasard lui avait appris. On croit que Schwartz inventa, non la poudre mais l'usage de l'artillerie, dont il aurait enseigné l'usage aux vénitiens en 1378. Une statue lui a été élevée à Fribourg.
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Dictionnaire biographique
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