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Sankara

Sankara, Çankara ou Sankarâcârya. - Nom d'un célèbre réformateur hindou né au VIIe ou au VIIIe siècle de notre ère. II était originaire du Kerala (Malabar). Les légendes ne tarissent pas sur la précocité de son esprit. De bonne heure il mena une vie errante. II allait prêchant la philosophie védânta, fondant des couvents et convertissant las hérétiques. Ses voyages l'auraient conduit jusqu'au Cachemire, où sa mémoire est toujours très révérée. Il serait mort à Kedâranâth, dans l'Himâlaya, à l'âge de trente-deux ans. Telle était la renommée de sa science et de sa sainteté qu'il passait pour une incarnation de Shiva, sa divinité favorite. 

Plusieurs biographies nous rapportent ses miracles et ses succès de prédicateur. On a sous son nom plusieurs commentaires ou hâshyas sur les Upanishads, la Bhagavad-Gitâ et les aphorismes de Vyâsa; ils attestent l'importance de son rôle dans la codification et la vulgarisation de la philosophie védantique (La Philosophie indienne). On lui attribue en même temps la plus grande part dans la fondation des grands monastères et l'organisation des ordres monastiques hindous. Son influence semble avoir été considérable sur les idées philosophiques et religieuses de l'Inde; elle dure encore à l'heure actuelle où les sectes shivaïtes, surtout celle des Smârtavas et la plupart des Sannyâsis se réclament de lui comme de leur fondateur. On a calculé que 75% des Hindous qui pensent adhèrent au «-non-dualisme-» dont il fut l'apôtre. (A. Foucher).

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Dictionnaire biographique
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