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SagDEG, La Naine du Sagittaire

Galaxie- Sagittaire

Crédit et Copyright : A. Oksanen, 2.6 meter Nordic Optical Telescope.
La Naine du Sagittaire = SagDEG (Sagittarius Dwarf Elliptical Galaxy) est une galaxie elliptique naine satellite de la Voie Lactée. Avec une distance estimée à 80 000 années-lumière seulement, c'est, avec la Naine du Grand Chien, découverte en 2003, l'une de nos deux voisines le plus proches. Très difficile à observer, elle n'a découverte qu'en 1994 par R. Ibata, M. Irwin et G. Gilmore, à partir d'étude de densité stellaire à proximité du plan galactique. L'objet est actuellement en train d'être détruit par les forces de marée de notre Galaxie dont elle croisera le disque dans cent millions d'années. 

Signes de cette de cette dislocation : un certain nombre d'étoiles dispersées sur son orbite, et qui forment apparemment un courant fantôme en cours de dissolution dans le halo galactique, ainsi qu'une masse gazeuse, également allongée et placée sur la même orbite, et qui pourrait aussi provenir de cette galaxie. Contenant l'équivalent de 4 à 10 millions de masses solaires ( soit 1 à 2 % de la masse de la petite galaxie) sous forme d'hydrogène neutre, cette structure pourrait avoir été extirpée à la Naine du Sagittaire  il y a deux cents à trois cents millions d'années.  De plus, quatre amas globulaires, qui appartiennent aujourd'hui à la Voie lactée, pourraient bien avoir été arrachés à SagDEG : M 54, Arp 2, Terzan 7 et Terzan 8


Crédit : R. Ibata (UBC), R. Wyse (JHU), R. Sword (IoA)
Localisation de SagDEG (en bas), non loin de la direction du centre galactique - mais de l'autre côté. On notera ses dimensions angulaires importantes : 190 X 490 minutes d'arc.
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