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Roudaire (François Elie), hydrographe et officier né à Guéret le 6 août 1836, mort à Guéret le 14 janvier 1885. Il entra à Saint-Cyr en 1854 et passa en 1856 à l'École de l'état-major. Capitaine d'état-major en 1861, et chef d'escadron en 1878, il fut chargé en 1873 de travaux géodésiques pour déterminer la méridienne de Biskra (Algérie). Frappé de l'abaissement du Sahara au-dessous du niveau de la Méditerranée, il estima qu'il y avait eu autrefois une mer à la place des sables, et pensa que l'on pourrait fertiliser le désert en perçant les dunes qui la séparent de la Méditerranée, et créer ainsi une mer intérieure il jugeait que 20 millions suffiraient.

En 1874, l'Assemblée nationale vota 10 000 F pour lui permettre de pousser l'étude de son projet. François Roudaire, reparti à la tête d'une mission, passa deux ans en Tunisie et en rapporta des conclusions favorables à ses idées auxquelles il avait gagné Ferdinand de Lesseps. Il a publié deux brochures : une Mer intérieure en Algérie (1874), et Rapport sur la mission des Chotts en Algérie (1876). des études plus complètes ont fait abandonner ce projet fondé sur des hypothèses reconnues inexactes (L'exploration de l'Afrique).

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