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HD 44179, Rectangle Rouge

Nébuleuse planétaire- Licorne


Sources : The STScI Digitized Sky Surveycompositage : Imago Mundi, © 2004.
En médaillon (photo HST) : © NASA / ESA, H. Van Winckel (Université catholique de Louvain),
M. Cohen (Université de Californie).
Le Rectangle rouge (06 h 19 mn 58,22 s ; -10° 38' 14'7) est une nébuleuse planétaire entourant HD 44179, une étoile chaude (type B8) légèrement variable autour de la magnitude 9. Situé à 2300 années-lumière de nous, cet objet, découvert dans les années 1970 à partir d'une fusée équipée de détecteurs infrarouges, étonne d'abord par ses formes anguleuses, plutôt inhabituelles dans le ciel. Une nouvelle étude réalisée à l'aide du télescope spatial Hubble en 2004 a permis d'obtenir une vision très détaillée des processus responsables de cette morphologie. Les images révèlent ainsi une succession de structures étagées, qui seraient des anneaux vue de profil et s'élargissant le long de deux cônes, et qui se comprennent comme le résultats de phases d'éjection de gaz par l'étoile centrale depuis 14 000 ans le long d'un même axe, et qui auraient chacune été espacée de quelques centaines d'années. Ces mêmes observations ont montré par ailleurs que l'étoile centrale est en réalité une binaire, dont la période de révolution est de 10,5 mois. Les interactions entre les deux composantes pourraient jouer un rôle clé dans le façonnage si particulier de la nébuleuse.
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© Serge Jodra, 2004. - Reproduction interdite.