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Protogène

Protogène. - Peintre grec de la seconde moitié du IVe siècle av. J.-C. Il était originaire de Caunos en Carie; mais il vécut surtout dans l'île de Rhodes. Il fut longtemps pauvre et méconnu; et l'on rapporte que, jusque vers l'âge de cinquante ans, il dut se créer des ressources en décorant des vaisseaux. Il finit cependant par acquérir une grande réputation, et fut même considéré comme le rival d'Apelle. Vers 304, quand Demetrios Poliorcète vint assiéger Rhodes, il resta tranquillement à peindre dans son atelier qui était situé hors des murs; Poliorcète respecta sa maison, et le traita avec beaucoup d'égards (Pline, Hist. nat., XXXV, 101-106). 

Protogène était un artiste très consciencieux et très scrupuleux, qui produisit peu. D'après une tradition, il mit, soit sept, soit onze ans, à exécuter son tableau de Ialysos (Jalyse), qui représentait le héros protecteur de la ville du même nom dans l'île de Rhodes, et qui passait d'ailleurs pour son chef-d'oeuvre. Au temps de Pline, le lalysos, fut apporté à Rome par Cassius et placé au temple de la Paix, où il fut brûlé sous Commode. Parmi les autres tableaux de Protogène, on cite : un Satyre au repos, qu'on voyait à Rhodes; des portraits d'Alexandre le Grand, de l'auteur tragique Philiscos, de la mère d'Aristote, d'un Athlète, du roi Antigone; des sujets mythologiques : Pan, Cydippe et Tlépolème

Protogène travailla aussi pour Athènes : on voyait de lui, aux Propylées, Un tableau qui représentait le Paralos et l'Ammonsas, les deux galères sacrées ou les héros du même nom; et, dans la salle du conseil des Cinq-Cents, un tableau représentant le Collège des Thesmothèles (Pausanias, I, 3, 4). Enfin, Protogène exécuta aussi des statues de bronze; Pline le cite parmi les artistes qui avaient représenté des athlètes, des gens armés, des chasseurs et des sacrifrateurs (Hist. nat., XXXIV, 91; XXXV, 106).

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