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Ponson du Terrail

Pierre-Alexis, vicomte de Ponson du Terrail est un romancier  français, né à Montmaur, près Grenoble, le 8 juillet 1829, mort à Bordeaux le 10 janvier 1871.  Il fit des études pour entrer dans la marine, fut, en 1848, officier dans la garde mobile, mais renonça bientôt à cette voie et se consacra tout entier à la production de romans, dont il défraya les feuilletons de la plupart des journaux de son temps. Dès 1850, il avait acquis une sorte de popularité par des romans d'aventures.

Ses écrits, bien charpentés, farcis d'incidents romanesques et de péripéties truculentes, se distinguent par une certaine recherche dans la peinture des caractères et dépassent, à ce point de vue, la portée ordinaire de ce genre d'ouvrages. Ils ont valu à leur auteur une véritable célébrité que la postérité n'a pas consacrée. 

Citons parmi les innombrables ouvrages de Ponson du Terrail, qui était aussi fécond qu'intéressant : les Bohêmes de Paris (Paris, 1863, 7 vol. in-8); les Coulisses du monde (1853, 7 vol. in-8); les Drames de Paris (1865, 3 vol. in-12); les Exploits de Rocambole (1859, 22 vol. in-8); la Jeunesse du roi Henri (1865, 3 vol. in-12); les Spadassins de l'Opéra (1858, 8 vol. in-8); l'Auberge de la rue des Enfants-Rouges (1868, 2 vol. in-12); la Corde du pendu (1870, 2 vol. in-12), qui est une suite de Rocambole; le Dernier Mot de Rocambole (1867, 5 vol. in-12); la Messe noire (1870, 3 vol. in-12); les Misères de Londres (1868-1869, 4 vol. in-12); la Résurrection de Rocambole (1866, 5 vol. in-12); Rocambole en prison (1869, 2 vol. in-12); la Vérité sur Rocambole (1867, in-12); les Voleurs du grand monde (1870, 7 vol. in-12); la Juive du Château-Trompette (1879, 3 vol. in-12); le Retour de Rocambole (1877, in-4). 

On a tiré des drames à succès de quelques-uns de ces romans, entre autres la Jeunesse du roi Henri et Rocambole, dont Ponson du Terrail a lui-même composé un drame, avec la collaboration d'Anicet Bourgeois (les Aventures de Rocambole, 1864).  (R. S.).

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Dictionnaire biographique
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