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Pocahontas (Matoaka). - Née en Virginie vers 1595, morte à Gravesend (Angleterre) en mars 1617. Fille du chef indien Powhatan, elle se fit remarquer par sa sympathie pour les Anglais. Âgée de douze ans, elle sauva la vie au capitaine Smith : il avait déjà la tête posée sur des pierres et on brandissait les massues pour la fracasser; elle le couvrit de son corps et obtint de son père qu'il fût épargné. Deux ans après, elle l'avertit la nuit d'un complot formé pour le faire périr (1609). En 1612, l'Anglais Argal s'empara d'elle par trahison pour la mettre à rançon; mais durant sa captivité une liaison se forma entre elle et l'Anglais John Rolfe, qui l'épousa (avril 1613) après l'avoir fait baptiser. En 1616, elle vint en Angleterre où elle excita un vif intérêt et fut présentée à la cour. Elle mourut subitement au moment de repartir. De son fils Thomas Rolfe, personnage important de Virginie, sont issues les familles Bolling, Randolph, Fleming, etc. (A.-M. B.).

Pocahontas. Dessin de Staal, 
d'après une estampe américaine.
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