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Phoebé

Satellite de géante (petit satellite de Saturne)


Phoebé. Source : Ciclops / LPl
Phoebé est le satellite de Saturne le plus éloigné que l'on connaisse. Très sombre et placé sur une orbite rétrograde et presque circulaire, il est peut-être l'un des tous premiers corps formés dans la nébuleuse solaire. On y voit également parfois l'origine de la matière obscure déposé à la surface d'un hémisphère de Japet. En juin 2004, la sonde Cassini-Huygens a transmis des images très détaillées de sa surface couverte de cratères (ci-dessus). Leur analyse a ajouté une nouvelle hypothèse sur son origine : il pourrait s'agir d'un objet issu de la périphérie du Système solaire (ceinture de Edgeworth-Kuiper) capturé par Saturne, plutôt que d'un véritable astéroïde capturé, comme on l'a dit jusqu'ici. 
Cratères de Phoebe.
Gros plan sur la surface de Phoebé. Source : Ciclops / LPl
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