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Océan Austral
Tableau de bord
Géographie Océan Austral
Position :
Océan entre 60° de latitude Sud et l'Antarctique
Coordonnées géographiques :
65 00 S, 0 00 E (nominalement), mais l'Océan Austral a la caractéristque unique d'enserrer tout un continent : il forme un anneau océanique autour de l'Antarctique; cet anneau se situe entre 60° de latitude Sud (par définition, car ses caractéristiques "antarctiques" peuvent déborder au-delà de cette limite; voir plus bas la remarque sur le Front polaire) et la côte de l'Antarctique
Carte de localisation :
Région antarctique, Monde
Superficie :
total : 20.327 millions km² 
note : on comprend la Mer d'Amundsen, la Mer de Bellingshausen, une partie du Passage de Drake, la Mer de Ross, une petite partie de la Mer de Scotia, la Mer de Weddell et les autres mers, passages et golfes annexes
Longueur des côtes :
17,968 km 
Climat :
les températures varient entre environ 10° C  et  -2 °C; les tempêtes cycloniques se déplacent vers l'Et tout autour du continent et sont souvent intenses à cause du contraste de température entre les glaces et l'Océan; c'est entre 40° de latitude Sud et le cercle Antarctique que l'on rencontre les vents les plus violents de la planète; en hiver l'Océan Austral gèle jusqu'à environ 65° de latitude Sud dans le secteur Pacifique, et jusqu'à  55° de latitude Sud dans le secteur Atlantique, abaissant la température de surface bien au-dessou de 0 °C.
Topographie :
l'Océan Austral est profond de  4,000 à 5,000 mètres sur l'essentiel de son étendueavec quelques zones réduites dont les eaux sont peu profondes; le plateau continental antarctique est généralement étroit et peu profond (en moyenne :  133 mètres), son bord se situe entre 400 et 800 mètres; le pack de glace croît en moyenne entre un minimum de 2.6 millions de km² en marset environ 18.8 millions km² en septembre; le Courant circumpolaire antarctique (21,000 km de longueur) se déplace vers l'Est; c'est le plus grand courant océanique du monde, il transporte 130 millions de mètres cubes d'eau par secondes - 100 fois le flux total de l'ensemble des fleuves et rivières du monde.
Altitudes extrêmes :
Point le plus bas : -7,235 m à l'extrémité Sud de la Fosse des Îles Sandwich du Sud
Point culminant : niveau de la mer 0 m 
Ressources naturelles :
probables champs de pétrole et de gaz géants sur la marge continentale, nodules de manganèse, possibles dépôts alluviaux, sable et gravier, eau douce sous forme d'icebergs; calmars, baleines et phoques (pas d'exploitation commerciale des ces animaux); krill, pêche
Risques naturels :
immenses icebergs ou pans de banquise détachés du pack de glace (on en a vu dépassant la superficie de la Corse); glace de Mer (généralement épaisse de 0.5 à 1 meter); vents violents soulevant de grosses vagues toute l'année; sauvetages difficiles à cause de l'éloignement
Environnement :
accroissement du rayonnement ultraviolet à cause de l'élargissement du trou d'ozone au-dessus de l'Antarctique ces dernières années; il s'en est suivi une productivité primaire (phytoplancton) réduite de plus de 15% et des effets sur l'ADN de certains poissons; pêche illégale constatée depuis quelques années; 
note : la population des phoques, grâce à la protection dont ils ont été l'objet, connaît actuellement une nouvelle vitalité, après leur quasi-extinction due aux chasses des XVIIIe et XIXe siècles. 
L'Océan Austral est soumis aux dispositions générales du droit maritime international, il s'y a ajoute les dispositions concernant l'Antarctique, notamment à propos de l'exploitation de ses ressources.
Remarque :
le principal rétrécissement est le Passage de Drake entre l'Amérique du Sud et l'Antarctique

le Front polaire (Convergence antarctique) donne la meilleure définition la limite septentrionale de l'Océan Austral; c'est une région au milieu du Courant Antarctique Circumpolaire qui sépare les eaux de surface très froides au Sud des eaux plus chaudes au Nord. le Front polaire et le Current encerclent entièrement l'Antarctique, atteignant au 60° de latitude Sud près de la Nouvelle Zélande et environ 48° dans l'Atlantique Sud

Transports Océan Austral
Ports :
McMurdo, Palmer, ainsi que divers ancrages en Antarctique
Remarque :
le Passage de Drake offre une alternative au Canal de Panama
Problèmes transnationaux Océan Austral
Disputes internationales :
Voir les remarques faites à la page consacrée à l'Antarctique.

Source : The World Factbook 2005.

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