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Nicolas de Damas (ou Damascène), historien, poète et philosophe grec (Ier siècle av. J.-C.). Il était né à Damas vers 74. II suivit à Rome son élève Hérode le Grand, roi de Judée, gagna l'amitié d'Auguste, fut chargé par lui d'instruire les enfants d'Antoine et de Cléopâtre

Son oeuvre était considérable et très variée. Elle comprenait : des tragédies et des comédies (Stobée, Florilège., XIV, 7; Suidas, s. r.); divers traités de philosophie, dont quelques-uns dirigés contre la doctrine d'Epicure (Epicurisme); des commentaires sur la Métaphysique et autres livres d'Aristote; un recueil d'anecdotes, intitulé Coutumes singulières des peuples (Photius, Cod., 189); des Mémoires, des biographies de César, d'Auguste, d'Herode, etc.; enfin, une grande Histoire universelle en 144 livres, composée surtout d'extraits (Athénée, VI, p. 249 ; XIV, p. 652; Josèphe, Antiq. jud., XII, 3). 

On a conservé, de Nicolas Damascène, un assez grand nombre de fragments : fragments de l'Histoire universelle (publiés par Coray en 1805); de la Vie d'Auguste (publiés par Fabricius, Hamburg, 1727; et par Orelli, Leipzig,  1804) ; fragments de la Vie de César (découverts par Miller à l'Escurial, et publiés par Piccolos, avec une traduction française d'Alfred Didot, en 1850); autres fragments dans Stobée, Photius, etc. 

Nicolas de Damas est un auteur exact, un peu emphatique et sans grande originalité, mais bien renseigné et utile à consulter. (P. M.).

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