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La Naine du Grand Chien

Galaxie- Grand chien

Source : Observatoire de Strasbourg; Crédit et Copyright : Nicolas Martin et Rodrigo Ibata.
Naine du Grand Chien. Cette galaxie naine ellipsoïdale de cinq cents millions de masses solaires environ, cachée par la poussière de la Voie lactée, a été découverte en 2003 grâce aux détecteurs infrarouge du programme 2MASS. Comme sa jumelle la Naine du Sagittaire, elle est actuellement en train de se faire démanteler par notre Galaxie. Ses effets de marée arrachent progressivement les étoiles de la petite galaxie, qui forment un courant fantôme (l'Anneau de la Licorne, découvert dès 2002), avant de se disperser dans le disque épais de notre Galaxie, qu'elles font grossir encore. Au moins deux amas ouverts semblent également lui être physiquement liés : AM-2 et Tombaugh 2; ainsi que quatre amas globulaires : NGC 1851, NGC 1904, NGC 2298 et NGC 2808, dont les auteurs de la découverte supposent qu'ils étaient les satellites de la galaxie avant qu'elle ne devienne l'ombre d'elle-même. Située à  seulement 27 000 années-lumière de nous, la Naine du Grand Chien la plus proche galaxie connue. 
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La Naine (coordonnées galactiques : l= 240°, b = - 7°) et son courant fantôme, qui apparaît sous la forme de deux arcs. Notez aussi la présence de deux  autres surdensités stellaires, étiquetées A et B. 
(Source : Martin, Ibata, Bellazini, Irwin, Lewis et Dehnen, astro-ph/0311010, MNRAS).
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