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N44F
Nébuleuse et Etoile de Wolf-Rayet - Dorade (GNM)


Crédit :  NASA, ESA, Y. Nazé (Université de Liège, Belgique) et Y.-H. Chu (University of Illinois, Urbana).

N44F, située dans le Grand Nuage de Magellan (Dorade), au sein du complexe nébulaire étiqueté N44, est une bulle de gaz et de poussières d'environ 35 années-lumière de diamètre, soufflée dans le milieu interstellaire par une étoile massive (étoile de Wolf-Rayet) située près de son centre. La matière qui constitue cette bulle est rejetée sous forme de vent stellaire à un taux qui équivaut à cent millions de fois celui que représente le vent solaire. Les particules soufflées sont animées de vitesses de l'ordre de 7 millions de kilomètres par heure (1,5 millions de km/h "seulement" dans le cas du Soleil). Les parois de la bulle correspondent à la région où ce vent vient cogner le milieu interstellaire ambiant. Le choc explique l'élévation de température qui ionise les atomes pour former la nébuleuse brillante que l'on observe.


Source : idem.

On notera dans la partie inférieure de la bulle, des colonnes de gaz et de poussières qui rappellent les "doigts" également observés dans la Nébuleuse de l'Aigle (Serpent) et dans Trifide (Sagittaire), notamment. Ces doigts qui pointent vers l'étoile centrale désignent en même temps la cause de leur formation : ils résultent de l'abrasion (ou plus exactement de la photoévaporation) du nuage interstellaire environnant par le rayonnement UV de l'étoile.

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