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Molyneux (W.), savant irlandais, né à Dublin en 1656 m. en 1698, s'adonna aux mathématiques et à la physique, fonda en 1683 à Dublin une société scientifique, fut nommé en 1684 surintendant des bâtiments de la couronne et reçu en 1685 à la Société royale de Londres. Il se retira en Angleterre pendant les troubles de l'Irlande; après son retour dans sa patrie, il fut nommé en 1692 représentant de Dublin au parlement. On a de lui une Dioptrique, en anglais, qui contient un théorème célèbre pour trouver le foyer des verres d'optique et qui a longtemps servi de manuel aux opticiens, et Sciothericum telescopium, contenant la description et l'usage d'un cadran solaire à lunette de son invention: Molyneux était lié avec Locke; il lui demanda si un aveugle auquel on rendrait la vue pourrait aussitôt reconnaître la forme des corps: Locke lui fit une réponse négative, qui fut depuis confirmée par les expériences de Cheselden. c'est ce qu'on appelle, le Problème de Molyneux.
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Dictionnaire biographique
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