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Messaline, Valeria, Messalina, sortait d'une branche de la famille romaine Valeria, qui eut pour chef Valerius Corvinus ou Maximus, surnommé Messana, d'où on a fait par corruption Messala, pour avoir pris le premier la ville de Messine. Cette famille a fourni à la république romaine plusieurs consuls, l'orateur Marcus Valerius Messala Corvinus, l'ami de Tibulle, consul avec Octave en 31 av. J. C., et l'historien Vipstanius Messala, tribun militaire sous Vespasien, et l'un des interlocuteurs du Dialogue des orateurs de Tacite

Messaline devint la cinquième femme de l'empereur Claude, et fut mère de Britannicus et d'Octavie. Avare et cruelle en même temps qu'impudique et éhontée, elle immola à ses passions une foule de victimes, au premier rang desquelles fut Julie, fille de Germanicus, et poussa l'audace du dévergondage jusqu'à épouser publiquement, pendant que son mari était à Ostie, le jeune Silius. Au retour de Claude à Rome, Narcisse la fit mettre à mort par un tribun militaire, qui la perça de son épée, sur un ordre supposé de l'empereur en 48 de notre ère, et Silius se tua.

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