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Melotte (Philibert Jacques), astronome né à Camden Town, le 29 janvier 1880, de parents qui avaient émigré de Belgique lors de la guerre entre la France et la Prusse, et mort à Abinger le 30 mars 1961. Entré à l'Observatoire de Greenwich, à l'âge de 15 ans comme calculateur, il va y participer, sous la direction de H. P. Hollis qui le forme à l'astrophtographie, au programme de la Carte du Ciel. Au cours des années suivantes, à l'occasion de son travail principal, qui reste l'astrophotographe systématique, il effectue des centaines de relevés de positions de comètes, d'astéroïdes et de satellites de planètes géantes. C'est ainsi qu'il découvrira en 1908 une nouvelle lune de Jupiter, Pasiphaé.

Melotte a été le successeur de Hollis après le départ de celui-ci à la retraite en 1920. Il va occuper beaucoup de temps au cours des dix années suivantes à mesurer et réduire les données obtenues sur 2847 plaques photographiques afin de déterminer la parallaxe du Soleil. Un travail, terminé à Abinger où une partie du personnel de Greenwich avait migré lors de la Première Guerre mondiale, et qui sera le dernier de l'astronome.

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Dictionnaire biographique
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