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Mégasthène ou Mégasthénès, écrivain grec, de la période alexandrine. Il vivait sous Séleucus Nicator. Attaché au gouverneur d'Arachosie, il fit en cette qualité plusieurs voyages auprès du roi indien Sandracottos (Chandragoupta) et composa un ouvrage en quatre livres intitulé Indica, plutôt ethnographique qu'historique : il y donnait d'utiles renseignements sur la géographie, la flore et la faune de l'Inde, sur les castes des Indiens et leurs coutumes; il fut instruit par les brahmanes et dut beaucoup à sa propre expérience. Mais il eut, comme tous les historiens de son temps, un goût trop prononcé pour les fables et une tendance à amalgamer celles des Grecs avec celles des autres peuples. Diodore résume le contenu des Indica (II, 35-42). et d'assez nombreux fragments nous sont parvenus par Strabon et Arrien.
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Dictionnaire biographique
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